Com  finalidade promover o desenvolvimento sócio-cultural e científico do Estado, a Fundação José Augusto mediante colaboração do Poder Público. E lhe compete: estimular, desenvolver, difundir e documentar as atividades culturais do Estado do RN; preparar as pessoas para o desempenho das atividades prioritárias ao processo do desenvolvimento; desenvolver um plano editorial visando, sobretudo, a promoção do autor potiguar e nordestino; promover investigações científicas em todos os campos de conhecimento; promover a restauração, conservação e manutenção de monumentos históricos e artísticos do Estado; promover a manutenção e documentação de bens culturais móveis e imóveis do RN e, desenvolver um programa de bibliotecas públicas em todos os seus municípios.