A denominação de Parnamirim tem origem tupi-guarani, que significa “pequeno rio veloz”.

A cidade de Parnamirim faz parte da região metropolitana da cidade de Natal.

De acordo com a contagem da população em 2010 pelo IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística), Parnamirim tem aproximadamente 202.456 habitantes. Sendo assim a terceira cidade mais populosa do estado.

A história de Parnamirim também está ligada a história da aviação. Em 1927, a Compagnie Générale Aéropostale instalou um campo de pouso na região. Já na segunda guerra mundial, a Parnamirim Fild foi o mair campo de aviação e base de operação cooperada pelos aliados na época. A cidade foi chamada de ” Trampolim da Vitória”, pelos aliados norte americanos durante a segunda guerra.

Para o turismo a cidade possui belas praias como a de Cotovelo e a praia do Pirangi do Norte onde se encontra o maior cajueiro do mundo.

Em 1965 foi fundada nesta cidade, a Barreira do Inferno, que é uma base para lançamentos de foguetes e estudo de interesse da Aeronáutica Brasileira.